Le Serpent rouge : Est-il dangereux ?




Le coureur rouge, également connu sous le nom masticophis pisceus ou coachwed rouge, est un serpent non-venimeux originaire du sud de la Californie, de l'Arizona et du Nevada aux États-Unis et en Basse-Californie et Sonora au Mexique. Les coureurs rouges sont des serpents minces, avec des adultes allant de 36 à 102 pouces (90 à 260 cm) de long. Leurs écailles le long du dos sont rouges, roux, roses ou brunes, et elles ont des bandes noires autour du cou. Les écailles roses couvrent le dessous. Les échelles distinctives sur sa queue semblent être tressées comme un fouet, résultant dans le nom "coachwhip".
Ces serpents ont tendance à éviter les zones forestières et la végétation dense, préférant le pays ouvert et rocheux du désert. Ils se déplacent rapidement et peuvent être trouvés en rampant à travers les prairies et l'armoise sur un terrain plat ou vallonné. Les coureurs rouges cherchent souvent un abri dans les vides sanitaires et les trouées sous les rochers et la végétation ou dans les terriers des rongeurs.

Comme tous les serpents, les coureurs rouges sont des prédateurs agressifs, vivant sur un régime de petits animaux, y compris les souris, les lézards, les autres serpents, les oiseaux et leurs oeufs, les chauves-souris et les amphibiens. La carion sera également consommée, mais la réponse alimentaire est indiquée par la vision aussi souvent que l'odeur, et les proies vivantes sont souvent préférées. La proie est capturée et écrasée dans les mâchoires du serpent ou épinglée sous ses serpentins, mais le coureur rouge n'est pas un constrictor et ne serre pas sa proie à la mort.

Comme un reptile, le coureur rouge est de sang froid et est capable de se déplacer plus rapidement les jours chauds et ensoleillés. Le coureur rouge rampe avec sa tête levée sur la couverture du sol, et il est capable de grimper aux buissons et aux arbres. Pendant la chasse, le serpent oscille d'un côté à l'autre. Comme les autres serpents, les coureurs rouges cherchent souvent des endroits chauds où ils peuvent se prélasser au soleil, comme les routes. Les coureurs rouges finissent souvent écrasés sous les pneus le long de l'autoroute.
Les coureuses rouges pondent leurs œufs au début de l'été. Les oeufs éclosent en 45 à 70 jours, les nouveau-nés mesurant environ 13 pouces (33 cm) de longueur. Un coureur rouge nouvellement éclos n'aura pas encore les bandes noires marquant son cou. Avant de grandir suffisamment pour gérer un régime adulte, les nouveau-nés vont s'attaquer à de grands invertébrés tels que des insectes, des araignées et des scorpions.
Les coureurs rouges sont connus pour être très agressifs lorsqu'ils sont menacés, attaqués ou manipulés. Bien que pas vindicatif, le coureur rouge mordra et attaquera probablement n'importe qui qui essaye de se rapprocher. Étant donné l'opportunité, il va aussi essayer de s'échapper. Certaines personnes gardent les coureurs rouges, mais ils ne sont pas recommandés comme animaux de compagnie.

Commentaires