Qu'est ce qu'un poisson tête de serpent ?

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Un poisson tête de serpent est un grand poisson d'eau douce prédateur originaire d'Afrique, de Malaisie, d'Indonésie et d'autres parties de l'Asie. Il y a 28 variétés de poissons Snakehead. La tête de serpent est importée aux États-Unis comme un poisson de nourriture et aussi pour le commerce d'aquarium où des milliers sont vendus chaque année comme animaux de compagnie.

Le poisson tête de serpent est unique à plusieurs égards de la plupart des autres poissons. Semblables à une anguille musculaire de type corporel , certaines variétés peuvent atteindre une longueur de 4 pieds (1,2 m), tandis que beaucoup d'autres atteignent une taille d'environ 10,16 à 12,7 cm (4 à 5 pouces). La tête de serpent a une tête plate ressemblant à un serpent et une gueule dentée, d'où son nom. Ce qui rend la tête de serpent si unique, cependant, c'est son appétit vorace et sa capacité à respirer l'air. En fait, la tête de serpent peut parcourir de courtes distances à travers la terre et vivre jusqu'à trois jours hors de l'eau! Il mangera du poisson de taille égale à lui-même et consommera également de petits mammifères. Il y a même des rapports en Asie sur des têtes de serpent attaquant et tuant des humains.

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La tête de serpent du nord est extrêmement adaptable à divers climats, y compris les eaux froides, et comme toutes les têtes de serpent, se reproduit facilement. L'adaptabilité, l'appétit carnivore, le manque d'ennemis naturels et la capacité à traverser la terre font de la tête de serpent du nord une véritable menace pour les cours d'eau américains et les espèces indigènes de poissons et d'amphibiens. Les races tropicales et subtropicales de têtes de serpent peuvent constituer une menace supplémentaire pour les cours d'eau plus chauds comme ceux de Floride et d'Hawaï.


Snakehead poisson ont été trouvés dans les eaux américaines dans plusieurs États, libérés par les aquariophiles et libérés des marchés alimentaires. De nombreux États interdisent maintenant l'importation de têtes de serpent vivantes, mais des activités illégales ont été enregistrées dans la plupart de ces États et des têtes de serpent sont facilement accessibles sur Internet.
 
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Beaucoup de gens réalisent l'impact environnemental de la libération d'un animal de compagnie ou d'un poisson comestible dans les eaux locales où ce poisson n'est pas indigène. Sans ennemis naturels dans les eaux américaines, les habitudes de reproduction prolifiques et les natures rustiques du serpent créent un réel potentiel de multiplication et de destruction de populations entières de poissons et d'amphibiens dans les eaux dans lesquelles ils sont relâchés, y compris de nombreuses espèces en danger. Cela pourrait causer des dommages importants non seulement à l'environnement, mais aussi à la pêche et à d'autres industries récréatives qui dépendent de la préservation des lacs et des rivières.

Certaines espèces de tête de serpent sont connues dans le commerce d'aquarium en tant que véhicules-citernes ; ils deviennent très gros et nécessitent un investissement important, non seulement en raison de la taille du réservoir requise, mais aussi parce qu'ils doivent être nourris quotidiennement avec de grandes quantités de nourriture. Pour cette raison, les têtes de serpent sont souvent libérées à un moment donné par leurs propriétaires. Les amateurs devraient retourner ces poissons au commerce d'aquarium où ils peuvent être placés avec d'autres aquariophiles consentants, des poissonneries locales ou des aquariums publics. Il est illégal de relâcher des poissons non indigènes dans les eaux locales, qu'il s'agisse d'un poisson tête de serpent ou de tout autre type de poisson. Alors que de nombreuses espèces de têtes de serpent ont obtenu une mauvaise réputation en tant que tankbuster , les têtes de serpent naines sont très populaires auprès des aquariophiles.
 
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La menace que les têtes de serpent pénètrent dans les cours d'eau des États-Unis ne risque pas de disparaître de sitôt. Seule une surveillance stricte, une action rapide et des amendes sévères peuvent empêcher ce qui pourrait autrement être une perte potentiellement dévastatrice pour l'environnement local avec un impact économique significatif.

Pour savoir si les têtes de serpent sont légales dans votre état, contactez votre service local de pêche et de gibier.

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