Qu'est-ce qu'un mammifère ?








Un mammifère appartient à la classe des mammifères et comprend de nombreuses créatures connues, y compris les humains. Il existe plus de 5 000 espèces, dont la plupart vivent sur terre, à l'exception de quelques espèces telles que les dauphins, les baleines et les lamantins. Un mammifère peut être reconnu par une série de caractéristiques uniques, notamment:

  • Glandes mammaires. Un mammifère peut produire du lait pour nourrir ses petits, par opposition à d'autres espèces, qui nourrissent leur progéniture d'aliments solides. Les jeunes naissent vivants, à l'exception de quelques espèces, telles que les espèces de l' ordre des monotrèmes , qui pondent des œufs.
  • Sang chaud. Les animaux de cette classe ont du sang chaud, ce qui les aide à maintenir une température corporelle constante. Ils ont également un cœur avec quatre chambres, une caractéristique unique qui permet aux poumons de recevoir du sang oxygéné en quantités suffisantes. Ces animaux ont un corps recouvert d'une sorte de poil ou de fourrure qui aide à conserver la chaleur, et même les mammifères aquatiques ont des poils à un moment de leur vie.

  • Néocortex. Un mammifère possède une partie du cerveau qui n’apparaît dans aucune autre classe d’animaux. Le néocortex est la section qui contrôle le langage, les commandes motrices et la pensée consciente. Alors que les oiseaux et certains reptiles semblent capables de rencontrer certaines de ces caractéristiques, le néocortex reste unique pour les mammifères.
  • Taille. Les mammifères présentent la plus grande différence entre les plus petites espèces (chauves-souris) et les plus grandes espèces ( baleine bleue ): 53 millions de fois. Aucun autre animal ne vient même près en comparaison.
  • Squelette. Les animaux de cette classe ont moins d’os que les autres classes d’animaux; ils ont également une cage thoracique rigide, des attachements solides à la hanche, des dents adaptées spécialisées, des membres simplifiés et une augmentation de la taille de la coque cérébrale.

  • Tissu adipeux. Les mammifères ont un pourcentage de graisse plus élevé que toute autre classe d’animaux; Cela les aide à stocker de l'énergie et à assurer une isolation thermique. Un mammifère peut survivre plus longtemps sans nourriture ni eau que toute autre espèce sur Terre.

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